Artikel

NPI Coin: Använda blockchain för att verifiera vårdgivarnas data

Förbättra noggrannheten och kontrollera kostnaderna med incitament

Publicerad: april 15, 2022

Hälso- och sjukvårdsindustrin är beroende av utarbetade, kostsamma processer för att hålla vårddata aktuella och korrekta. Detta gäller särskilt inom domänen för leverantörsverifiering. Patienter behöver sjukförsäkringsbolag för att matcha sina medicinska behov med en godkänd leverantör för att säkerställa att fordringar betalas.

Tyvärr tenderar leverantörsverifiering att vara komplex, dyr och felbenägen. Men innovationer inom kryptografi och blockchain-nätverk rensar vägen till mer exakt och billigare leverantörsverifiering. Hur skulle detta fungera? Genom implementeringen av ett blockchain-nätverk med hjälp av en token som heter NPI Coin för att belöna nätverksdeltagare.

Varför kalla det NPI Coin? NPI betyder Nationell leverantörsidentifierare. Liksom ett personnummer för hälso- och sjukvårdsindustrin är en NPI en unik identifierare för medicinska leverantörer, försäkringsbolag och medicinska clearinghus. Varje kliniker har också en NPI, vilket gör den till en användbar standard för granskning av leverantörsdata över hela hälso- och sjukvårdens ekosystem.

I blockchain-nätverk belönar tokens människor för aktiviteter som uppmuntrar till användbara resultat. Det mest erkända exemplet är Bitcoin, som tilldelar mynt till blockchain-deltagare som kallas gruvarbetare som distribuerar datorresurser för att uppfylla nätverkets mål.

Vi föreslår ett NPI-mynt som tillämpar denna princip när det kommer till leverantörsverifiering. NPI Coin skulle vara ett bytesmedel som ger nätverksanvändare ett starkt incitament att delta. Med nätverkseffekter skulle fler deltagare som går med i NPI Coin-ekosystemet driva mer värde över tiden.

I detta förslag undersöks potentialen hos ett ekosystem för NPI-mynt i fyra delar:

  • Varför vi behöver det: Smärtpunkterna som plågar vårt nuvarande leverantörsverifieringssystem.

  • Hur NPI Coin hjälper: Potentialen hos ett tokenbaserat blockchain-nätverk för att ta itu med dessa smärtpunkter.

  • Hindren för genomförandet: De mänskliga och tekniska hinder vi måste övervinna för att lansera NPI Coin.

  • Hur automatisering hjälper: Processerna och algoritmerna som förenklar de inneboende komplexiteterna i blockchain-nätverk.

Bakgrund: Identifiera en blockchain-möjlighet inom vården

NPI Coin föreslogs av Alok Mandal, vice president för teknik med en ledande amerikansk IT-systemintegratör som hjälper kunder att utveckla blockchain-lösningar. Mandal är också en MIT-certifierad blockchain-professionell med många års erfarenhet av att implementera hälso- och sjukvårdsteknik. Han drog på denna bakgrund i den senaste MIT blockchain-kursen som bad eleverna att kartlägga verkliga användningsfall för blockchain-teknik.

Mandal föreslog att man skulle använda blockchain för att bekräfta noggrannheten hos en specifik delmängd av vårddata. Mandal behövde ett realistiskt förslag, eftersom han inte kunde ta på sig att verifiera alla medicinska data i den stora amerikanska hälsovårdssektorn, där utgifterna på 4,1 biljoner dollar står för nästan en femtedel av USA: s bruttonationalprodukt.

Istället fokuserade han på en del av utmaningen: verifiering av leverantörsdata. Leverantörer är kliniker, sjukhus och vårdföretag som diagnostiserar och behandlar skador och sjukdomar och handlar med sjukförsäkringsbolag (även kallade betalare) och patienter (även kallade medlemskap i betalarföretag).

Att bekräfta noggrannheten i leverantörsdata är en konsekvent friktionskälla. Leverantörsdata ändras ofta eftersom läkare lägger till certifieringar, byter arbetsgivare, ändrar sina juridiska namn och så vidare. Dessa förändringar kan orsaka utmaningar som krusar genom hälso- och sjukvårdens ekosystem.

Mandals idé: Varför inte använda blockchain-nätverk och tokens för att ta bort denna friktion?

Del 1: Föreställ dig en blockchain-lösning för leverantörsverifiering

I amerikansk sjukvård måste betalare hantera kontrakt med leverantörer och hålla all leverantörsinformation korrekt och uppdaterad. Anspråk regleras och stämms av genom en dyr, starkt reglerad process som kallas primär källverifiering (PSV).

"Varje betalarorganisation måste distribuera PSV för att validera att patienter besöker rätt leverantörer", förklarar Mandal. PSV hjälper också betalare att identifiera bedrägeri, slöseri och missbruk.

Även om PSV är viktigt, är det också fyllt med svårigheter som inspirerade Mandal att utforma NPI Coin-lösningen. "Leverantörsinformation blir vanligtvis inaktuell", förklarar Mandal. "Säg till exempel att en läkare byter kontor, öppnar en ny filial eller går med i en annan praktikgrupp. Vad händer om den datauppdateringen inte når alla de olika försäkringsbolag som hans patienter använder?

Alltför många gånger får inaktuella uppgifter betalarna att avvisa legitima anspråk, ilska medlemskapet och skada betalarnas rykte. Att lägga till ytterligare ett lager av felaktigheter är enkelt mänskligt fel. Felaktiga adresser eller felstavade leverantörsnamn kan anges. Data kan också lagras i flera format och på flera platser, vilket ökar oddsen för PSV-inkonsekvenser.

Leverantörsverifiering är en dyr möjlighet. "Försäkringsbolag spenderar miljoner och miljoner dollar varje år" för att få PSV att fungera, säger Mandal. Tredje parter som specialiserar sig på PSV lägger kostnader på varje transaktion.

PSV är dyrt på grund av dess komplexitet och redundans. Verifiering måste ske på flera platser, vilket kräver sofistikerade, ofta invecklade mänskliga och tekniska lösningar. Flera leverantörer och betalare utför ofta identiska verifieringar, vilket skapar ineffektivitet som blåser upp kostnaden för att göra affärer.

PSV är en robust process, men den kan fortfarande inte säkerställa att alla källor till leverantörsdata är aktuella och faktiskt korrekta. Felaktigheter och höga kostnader kvarstår, säger Mandal, eftersom leverantörer saknar incitament som är tillräckligt starka för att övervinna dem.

Det är här NPI Coin och blockchain kommer in.

Del 2: Använda NPI Coin för att bota smärtpunkterna för leverantörsverifiering

Låt oss börja med en snabb uppdatering om blockchain-teknik. Blockchain-databaser är värd för permanenta, oföränderliga block som är extremt svåra att ta bort eller ändra. Eventuella revideringar av ett block blir digitalt kopplade till originalet - därav termen blockchain.

Varje block i kedjan krypteras och lagras i en huvudbok som distribueras till varje användare i blockchain-nätverket. Alla i huvudboken måste godkänna revideringar av block, vilket skapar massiva hinder för hackare och andra bråkmakare.

Bitcoin, det mest kända blockchain-användningsfallet, är strukturerat för att uppmuntra deltagande i nätverket. Människor sätter datorresurser i arbete med att utföra komplexa beräkningar som gör Bitcoin-nätverket möjligt. Gruvarbetare tjänar bitcoins för att slutföra dessa beräkningar och uppmuntrar dem att bryta ännu mer.

NPI Coin skulle efterlikna dessa incitament, vilket ger hälso- och sjukvårdsindustrin ett monetärt motiv att delta i systemet.

Ett blockkedjenätverk och NPI-mynt skulle kunna åtgärda bristerna i nuvarande verifieringspraxis tack vare

  • Incitament anpassning. NPI-mynt skulle belöna nätverksanvändare, vilket innebär att alla som bedriver verksamhet på blockchain tjänar NPI-mynt. Mynten kan vara ett bytesmedel eller omvandlas till konventionella kontanter. Detta förenar användarna på ett gemensamt mål.

  • Oföränderlighet. Ett dokument eller en datapunkt skapas en gång och kan inte kopieras eller tas bort. Data kan bara läggas till i den ursprungliga posten.

  • Läglighet. Ny information sprids snabbt i ett distribuerat nätverksekosystem, vilket förhindrar inaktuella data.

  • Säkerhet. Kryptering och det underliggande blockchain-ramverket avskräcker motståndare från att exfiltrera data.

  • Standardisering. Alla i ett gemensamt blockchain-nätverk använder liknande teknik och undviker uppsägningar och ineffektivitet.

  • Ekonomi. PSV-kostnader kan vara mycket lägre eftersom oföränderliga blockchain-data inte kräver dyr verifiering från tredje part. När data har lagrats i blockchain är det detsamma för varje person som använder nätverket.

  • Noggrannhet. Dessa krafter konvergerar för att minska sannolikheten för mänskliga fel.

"Virtusa hjälper några av de största amerikanska betalarna att använda leverantörens livscykelhantering, eller PLM, teknik för att hålla sina leverantörsdata aktuella", säger Mandal. "Även med PLM finns det många möjligheter att åstadkomma kostnadseffektivitet. Denna blockchain-lösning kan lösa många av dem.

Naturligtvis måste NPI Coin övervinna en mängd hinder innan det blir verklighet.

Del 3: Konfrontera utmaningarna med NPI Coin

Med NPI Coin skulle leverantörens data alltid vara korrekta och aktuella. Försäkringsbolag kan undvika att betala för att "omcertifiera" leverantörsdata, vilket kostar ett branschgenomsnitt på $ 100 för varje omcertifiering, förklarar Mandal. Det skulle inte finnas några fler inaktuella data för att snubbla upp patienternas påståenden.

"Det är win-win-win för alla", säger Mandal.

För alla potentiella fördelar med NPI Coin kommer antagandet att kräva att den medicinska industrin hanterar djupa mänskliga och tekniska utmaningar.

En av de största mänskliga frågorna är incitamentsteknik. Bitcoin blev ett ökänt exempel på detta fenomen när det började locka gruvarbetare över hela världen. Energikostnaderna för deras datoruppgifter exploderade, med elbehov som konkurrerade med förbrukningen i små länder.

Lyckligtvis kräver inte alla blockchain-tekniker sådana massiva energiutgifter. NPI Coin-användare skulle till exempel inte bryta någonting. "De kommer bara i blockchain-huvudboken och certifierar sig själva", förklarar Mandal. – Den certifieringen skulle ha en egen digital signatur. Efter att det har etablerats blir de en del av hela ekosystemet."

I Mandals förslag skulle NPI Coin använda Ethereum-teknik, som använder smarta kontrakt för att reglera transaktioner och tilldela mynt till dem som bedriver verksamhet i nätverket. När detta nätverk har etablerats fullt ut kan NPI Coin-metoden utvidgas till att omfatta behandling av vårdanspråk - eventuellt utbetalning av fordringar i NPI-mynt.

Naturligtvis skulle implementering av NPI Coin innebära en rad tekniska utmaningar, inklusive:

  • Etablering av maskinvara. Även om NPI Coin undviker de energiproblem som plågar bitcoin-nätverk kan blockchain vara en enorm konsument av datorresurser. Dessa kostnader måste övervägas noggrant.

  • Mjukvaruutveckling. Blockchains är utformade för att handla långsamt för att skydda data i nätverket. Blockchain-applikationer måste utformas för att kringgå denna typ av flaskhalsar.

  • Komplexitetshantering. Blockchain är i sig komplex. I den invecklade vårdmiljön är mer komplexitet en skrämmande utsikt.

  • Anpassning av regelverket. Nätverket måste överensstämma med befintliga sekretess- och dataskyddsbestämmelser och vara tillräckligt flexibelt för att hålla jämna steg med utvecklingen av lagstiftningen.

Visserligen kommer förändringshantering för att anta NPI Coin inte att vara lätt, medger Mandal. Betalare, medlemmar och leverantörer kommer sannolikt att motstå den nya tekniken eftersom de inte känner till dess fördelar.

Av dessa tre målgrupper ser Mandal mest potential hos betalare: "Utgångspunkten måste vara ett av försäkringsbolagen, som har alla rätt anslutningar för att få denna blockchain att fungera, eftersom nätverket är nyckeln", föreslår han.

Blockchain är som vilket tekniknätverk som helst: Det blir kraftfullare när fler använder det. Om en systemintegratör som Virtusa lyckades med ett NPI-mynt i ett försäkringsbolag, kunde den tillämpa den modellen med andra försäkringsgivare. När försäkringsbolag omfamnar nätverkets värde kan de också bjuda in medlemmar att delta.

"Om du inte har rätt nätverk skulle blockchain-konceptet inte fungera", varnar Mandal. Får man nätverkandet rätt skulle konceptet dock kunna appliceras på vårdnätverk världen över, säger han.

Att föreställa sig ett globalt NPI-mynt är ambitiöst, med tanke på att tekniken främst finns på papper. Att göra NPI Coin till en fungerande prototyp är mycket mer realistiskt tack vare framsteg inom automatisering.

Del 4: Använda automatisering för att optimera NPI Coin

Automatiserings- och inlärningsalgoritmer kommer att vara avgörande för effektiviteten hos NPI Coin. Detta kommer att ske i tre former:

  • Repetitiv processautomatisering. Avancerade skript kan automatisera komplexa processer som annars skulle kräva mänsklig inblandning. Till exempel, när leverantörer uppdaterar sina data, skulle smarta arbetsflöden automatiskt upprätthålla förändringen över NPI Coin-nätverket.

  • Bearbetning av naturligt språk. Inlärningsalgoritmer kan skanna texten i journaler och automatiskt starta rätt sekvens av processer för att uppdatera blockchain-nätverket. Till exempel kan läkare uppdatera certifieringsdata via ett röstgränssnitt som förstår sammanhanget för deras uttalanden. Sentimentanalys kan användas för att ta reda på vad människor gillar och undvika beteenden som utlöser klagomål.

  • Maskininlärning. Algoritmer kan skanna enorma mängder data för att hitta ineffektivitet, förutsäga sannolika resultat och effektivisera användarupplevelser. Datainsikter skulle också använda AI för att upptäcka bedrägeri, slöseri och missbruk.

En väv av bots, skript och algoritmer skulle behöva ansluta leverantörer till blockchain och hålla den ständigt uppdaterad. "Vi måste sy in denna automatisering i hela leverantörens ekosystem", säger Mandal.

Slutsats: Omfamna potentialen i NPI Coin

En fråga om NPI Coin kvarstår: Vem skulle bygga detta blockchain-nätverk och orkestrera den automatisering som krävs för att implementera det?

NPI Coin är baserat på allmänt tillgänglig teknik inklusive AI / ML, repetitiv processautomatisering och maskininlärning. Att utveckla NPI Coin kommer sannolikt att kräva att sjukvårdsbetalare samarbetar med teknikleverantörer som är engagerade i myntets potential. Teknikpartnern bör uppfylla tre baskrav: omfattande erfarenhet av avancerad automatisering, en aktuell meritlista för att leverera blockchain-lösningar och en portfölj av kunder inom betalarsektorn.

De exploderande kostnaderna för hälso- och sjukvård och den extrema svårigheten med kostnadskontroll ger medicinska leverantörer ett starkt incitament att utforska praktiska alternativ. NPI Coin, byggt på ett robust blockchain-nätverk, kan vara sättet att få det att hända. Även om det inte är en lätt uppgift, med tanke på överflödet av allvarliga utmaningar som måste övervinnas, kommer belöningarna att uppväga riskerna.

Alok Mandal

Alok Mandal

Vice VD, DPA:s praktikledare för hälsovård och livsvetenskap

Alok leder lösningsgruppen för digital processautomatisering (DPA) för segmentet vård och biovetenskap i Virtusa.

Han är en professionell företagsarkitekt med expertis inom att utveckla affärslösningar för företag som omfattar DPA, BPM, CRM, integrationskomponenter och dataanalys (inklusive förutsägbara och adaptiva modeller). Han står i spetsen för viktiga DPA-lösningsinitiativ som implementeras i linje med branschtrender och go-to-market-strategier.

Relaterat innehåll